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知らなきゃ恥⁉ ロンドンで超有名な2大「W」なんちゃって日本食とは

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WAGAMAMAの超わがままなステーキラーメン

(写真はWagamamaのメニューより)

 

ロンドンに行く可能性があるなら知っておきたい和食の情報です。海外旅行に行くと無性に食べたくなる日本食。最近はロンドンでもかなり日本食を見かけますが、うっかりしていると海外の「なんちゃって和食」に捕まって後悔することになるかもしれません・・・。今回はそんな「なんちゃって日本食」でもロンドンでは知らない在住者はいないと言われる2大「W」日本食を紹介します。

 

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それはWasabi(わさび)とWagamama(わがまま)です。

ちなみにローカルの人たちからは大人気のこれらの日本食ですが、Wasabi(わさび)は主に持ち帰り(イギリスではTake away「テイクアウェイ」と呼びます)、Wagamama(わがまま)はレストラン形式での展開がメインです。

 

Wasabiはなんちゃってだけどまだ食べれる

Wasabiは韓国資本

Wasabiは韓国人起業家のDong Hyun Kimが2003年にロンドンで企業した日本食(寿司、弁当)にフォーカスした会社です。2015年にはニューヨークにも進出し、店舗数は既に40に迫る勢いです。ロンドン市内中心部であれば目にする機会も多いと思います。Wasabiはロゴにもひらがなを入れて日本感をアピールしています(ひらがなは受けがいいんですよね)。ローカルの方へ人気があるのがチキンカツカレー。そしてサーモンをメインとした寿司ボックスです。日本風のお餅やお菓子、みそ汁なども売っている店舗が多いです。

 

人気メニューはチキンカツカレー

サーモンなどは見た目が結構いいので、私もロンドンで初めて見かけたときに思わず買って食べてみたのですが、その時の感想は「あぁ、ここではもう買わないな」と。ただ、店舗やメニューによっては日本人でも受け入れられるラインアップはあると思います。上述のチキンカツカレーや、比較的作りたての弁当ボックスであれば十分に許容範囲かなと思います。

日本から旅行にきて、日本食が恋しくなった時に食べるにはまだ日本の和食の美味しさを覚えているので物足りなく思う可能性が高いですが(笑)、海外生活が少し長くなる場合の「つなぎ」としては良いのではないかと思います。

Wagamama(わがまま)は正直日本人には厳しい

Wagamamaは香港人が設立。現在はイギリス資本。

Wagamamaは1992年にロンドンで設立されているので実は結構歴史のある会社で海外展開も進んでいます。元々はAlan Yauという香港人が設立した会社で、現在はUKのファンド会社が株式を保有しています。

麺類が豊富

 Wagamamaは麺類のメニューが豊富で結構美味しそうに見えます。ラーメンから焼きそば、唐揚げなど色々と魅力的なのですが、ここの料理は完全に「外国の日本食」です。この記事の下部に紹介しているロンドンのラーメン店と比較できるレベルではありません。味付けも外国の人向けになっているので、日本人はこちらのお店は厳しいでしょう。私自身、Wagamamaが美味しいといっている日本人には会ったことがありません(笑)ただし、ローカルには大人気で、お店はいつも混雑しています。和食の海外展開って難しいものだなぁと思わされてしまいます。

和食の海外展開について

こうやって海外でぐいぐい展開している和食の企業を見ると、中国資本だったり日本以外のアジア資本が多かったりするんですよね。日本人はいつも「これが和食だ!」という形にこだわりすぎている気がします。なんだかガラパゴス携帯を思い出します。もちろん和食の本質だったり、技術なども大事だとは思いますが、それを普及させていくにはどうしたら良いかという観点で物事を考え、実行していく力が今の日本人にはあまりないのではないかと思います。そのうち和食とは日本人が発明したものだった、とか言われる時代がきてもおかしくないのではないでしょうか。
海外から旅行で日本来た外国人の方々が和食って美味しいとかちやほや言われていることに満足し、そこから一歩踏み出すことができていないのでは?とも思いますね。
もちろん、日本の最高レベルを海外で提供して大成功しているところもあります。なので、何を強みとして海外展開していくのかというところが重要なんでしょうね。最近ではカレーのCoCo壱がロンドンにも進出してきましたので、期待大です。こういう日本っぽいお店がロンドンに増えるのは純粋に嬉しいものです!

 

いかがでしたか?ロンドンを代表する2大和食(笑)

なんちゃって日本食ではなく、しっかりとしたクオリティを提供しつつも、値段もロンドンにおいてはとってもリーズナブルでコスパばっちりというお店ももちろんあります。以下にリンクを掲載しておきますので、日本食が恋しくなったら安心して駆け込んでくださいね!なお、ラーメン屋についても以下の記事にまとめておりますので参考にしていただけると嬉しいです。それでは!

 

www.ukjapan.club

 


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